心理治疗师用VR技术治疗恐惧和焦虑
发表时间:2017-08-07 13:30

旧金山电–道恩·朱厄尔(Dawn Jewell)最近治疗了一位受到车祸困扰的病人。这位病人在十字路口发生了车祸后,就对十字路口产生了重度焦虑,无法再开车驶过一条承载了那么多痛苦回忆的路线。

  因此,科罗拉多州心理学家朱厄尔采用了一种名为“暴露疗法”的治疗技术,和病人一起重访那个十字路口,同时对他的情绪进行疏导。

  不过,他们并没有亲自回到车祸发生的地方,而是通过虚拟现实技术,实现了故地重游。

  硅谷初创公司Limbix推出了一项新服务:利用协同智能手机工作的 Daydream View 谷歌头戴式设备,提供暴露疗法。朱厄尔医生正是少数参与测试这项新服务的心理学家之一。

“它可以用让病人安全放心的方式将他们暴露在某一情境之下,”她说,“我们可以一起去某个地方,然后病人可以告诉我他们的感受和想法。”

  这项服务接入了谷歌的另一款产品谷歌街景(Street View),利用这一提供世界各地道路及其它地点全景影像的庞大在线数据库,再现户外场景。朱厄尔医生已经通过这些虚拟的街景治好了两位病人,第二位病人此前在当地一栋建筑外遭人伤害后产生了焦虑症状。

  一项虚拟现实治疗测试利用Limbix模拟用户开车过桥的场景

  这项服务也用其它方式提供治疗,例如带病人前往虚拟摩天大楼顶层,让他们直面自己的恐高症状;又例如将病人带到虚拟酒吧,帮助他们解决酒精成瘾问题。

  Limbix 得到了风险投资公司红杉资本(Sequoia Capital)的支持,刚成立不到一年。包括公司首席执行官、联合创始人本杰明·刘易斯(Benjamin Lewis)在内的服务发明者都曾在 Google 和 Facebook 工作,研究影响深远的虚拟现实技术。

  Limbix 使用的硬件和软件刚推出不久,但他们的服务建立在二十多年虚拟现实与暴露疗法相关的研究调查和临床实验经验基础之上。Daydream、Facebook 的 Oculus 等受到热捧的头戴式设备还在游戏世界艰难寻找大量用户时(更不必提其它市场了),心理学却已受到技术专家和医学专家认可,能让这项技术发挥作用。

  早在 1990 年代中旬,临床试验就显示,这项技术可以帮助治疗恐惧症及创伤后应激障碍等病症。

传统上,心理学家会帮助病人想象他们正面对着某个自己恐惧的事物,在他们脑海中创造可以解决他们焦虑的场景,以此治疗这样的病症。虚拟现实则让这种治疗方法更进一步。

  斯基普·里佐(Skip Rizzo)说:“我们很有自信,利用虚拟现实技术实施暴露疗法,可以为病人自己的想象提供补充。”这位南加州大学(University of Southern California)的临床心理学家过去 20 年来一直在研究这种技术。

  亚特兰大艾墨立大学医学院(Emory University School of Medicine)的芭芭拉·罗特鲍姆(Barbara Rothbaum)帮助开拓了虚拟现实技术在心理学领域的实践应用。她的研究催生了一家名为“Virtually Better”的公司。这家公司长期以来一直靠着一款老式头戴式设备,为一些医生和医院提供虚拟现实暴露疗法工具。她帮助开展的一项临床试验显示,在治疗病人对飞行的恐惧时,虚拟现实技术和让病人亲自去机场一样有效,90% 的病人最终克服了他们的焦虑症状。

  这种技术在治疗老兵创伤后应激障碍上也很有效。罗特鲍姆医生表示,虚拟现实技术不同于单单依靠想象的治疗方法,它可以迫使病人直面自己过去的创伤。

  “创伤后应激障碍是一种逃避型的病症,人们不愿意去想让他们产生应激反应的事物,”她说,“我们需要他们投入感情,而有了虚拟现实技术,他们想逃避就难了。”

如今,谷歌的Daydream和Facebook的Oculus可以让更多人使用这种疗法。前者可以搭配普通智能机使用,后者自带一个400美元的头戴式设备,能够利用虚拟现实技术唤醒最近的感受。

  过去Virtually Better的虚拟现实硬件技术要卖几千美金,而如今 Limbix、西班牙初创公司Psious 等公司能够以便宜得多的价格提供服务。本周,Limbix 将开始向没有参与初始测试的心理学家和其他治疗师提供工具。这项服务目前暂不收费,公司计划未来出售更先进的工具。

  测试了Limbix的服务后,朱厄尔医生表示,它能让病人以更加可控的方式面对焦虑。与此同时,这种工具真的能让病人感觉到了另一个地方——至少一些案例中病人有这种感受。

  例如站在虚拟摩天大楼顶层,甚至会让那些相对不恐高的人产生焦虑感。专家警告称,类似 Limbix 提供的服务仍在开发阶段,需要在训练有素的心理学家指导下使用。

  Limbix既有技术专家,也有医学专家。公司一位重要员工斯科特·萨特金(Scott Satkin)是一名机器人学和人工智能研究员,曾参与过谷歌的 Daydream 项目。Limbix 还有自己的心理学家肖恩·沙利文(Sean Sullivan),他还在旧金山继续进行治疗实践工作。

  沙利文医生正在用这项新服务治疗病人,例如一位年轻人近来出现了飞行恐惧症状,仅仅谈到飞行就会产生焦虑感。这位出于隐私考虑要求匿名的年轻人和沙利文医生一起使用了这项服务,通过几次治疗前往虚拟机场,并最终搭乘虚拟飞机体验了飞行。

  这位年轻人说,从某种程度上来讲,这项服务还不够完美。就像朱厄尔医生在治疗病人时使用的谷歌街景一样,这套虚拟现实中一些场景是建立在静态影像上的静态场景。但和虚拟现实市场上的其它产品一样,这些工具仍在继续进步,努力建设更真实的场景。

  不过即使是现在,这项服务提供的虚拟现实场景就已经足够有说服力了。之前提到的那位年轻人,最近搭乘飞机穿越了美国——而且是在现实世界中。


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